Ožujak

Bi li život na Zemlji uspio na Marsu? Neki bi mogli…

>

Ne postoji način da nezaštićeni ljudi dođu na Mars. Intenzivno zračenje, bez atmosfere, i većinom udisanje ugljikovog dioksida (s malo kisika) pobrinulo bi se da nitko od nas neće izdržati dugo ... ali nešto drugo bi moglo.

Postoji nekoliko jezivih strahova koji bi mogli izdržati da se vise na Crvenom planetu duže nego što bismo mi mogli. Znanstvenici su otkrili da bi neki zemaljski mikrobi mogli privremeno preživjeti na Marsu nakon što su testirali nekoliko vrsta bakterija i gljivica na vještinu preživljavanja lansirajući ih u Zemljinu stratosferu na svemirskom balonu MARSBOx (Mikrobi u atmosferi radijacije i biološki ishodi), budući da je tamošnji uvjeti su najbliži našem planetu atmosferskim uvjetima na Marsu. Postoji čak i jedan koji bi se mogao nasmijati pred svemirskim zračenjem.

Pa zašto poslati bakterije i gljivice - neke patogene - na rub svemira? Neki bi nam mikrobi mogli pomoći u proizvodnji hrane i zaliha na Marsu. Također moramo znati mogu li patogeni preživjeti put do Marsa i dalje kako bi bili izbrisani prije nego što se netko nasilno razboli.



Razumijevanje prilagodbe mikroba izoliranim ili kombiniranim ekstremnim stresnim faktorima iz okoliša pomaže u utvrđivanju granica života na Zemlji kakvu poznajemo, utvrđivanju bi li kopneni život mogao opstati na Marsu i poboljšavanju potrage za životom u drugim vanzemaljskim staništima, rekao je istraživački tim iza Eksperiment MARSBOx u studiji nedavno objavljenoj u Granice u mikrobiologiji .

Putnici na ovom putovanju bile su ekstremofilne bakterije, Salinisphaera shabanensis , koji opstaje u eldritch dubinama oceana i Buttiauxella MASE-IM-9, koji također uspijeva u okruženjima na Zemlji tako negostoljubivim da bi mogli biti i u svemiru. Oba S. shabaensis i Butiauxella su fakultativni anaerobi, što znači da mogu biti anaerobni kada je potrebno. Staphylococcus (podvrsta glava ) bakterije su patogene, iako nisu toliko otporne na antibiotike niti su sklone stvaranju štetnih biofilmova u vašem tijelu kao njihova podvrsta urealyticus. Nije da biste u svakom slučaju htjeli stafilokoku.

crni plijesan

Aspergillus niger, ili crna plijesan. Zasluge: Smith Collection/Gado/Getty Images

Posljednji i najstrašniji mikrobi koji su letjeli bile su spore Aspergillus niger , zloglasnu crnu plijesan koju nitko nikada ne želi pronaći u svojoj kupaonici. Može biti potencijalno smrtonosno ako se udiše.

Mikrobi su stavljeni na kvarcne diskove i isušeni tijekom pet mjeseci u okruženju koje je simuliralo atmosferske uvjete i tlak Marsa. Zatim su se ukrcali u Trex-Box pod tlakom, koji ih je štitio od izloženosti zračenju u fazama uspona i silaska, a zračenju su bili izloženi tek kad su dosegli stratosferu. MARSBOx je plutao iznad ozonskog omotača koji sprječava prženje života na Zemlji. Na ovoj razini, mikrobi su bili izloženi razinama UV zračenja koje su bile približno jednake onima na Marsu.

Što je preživjelo? S. shabaensis iznenadio je znanstvenike jer je izdržao mjesecima isušivanja i sedam sati izloženosti oštrim UV zrakama, unatoč tome što je bio nepigmentirani stanovnik dubokog mora. Vjerojatno biste očekivali da će se stafilokoki član ove mikro-posade izvući, ali je na kraju podlegao. Za usporedbu, kontrole održane na terra firmi preživjele su isušivanje u simuliranom okolišu Marsa. To bi moglo značiti da bi kisik na Zemlji mogao spriječiti mikrobe koji su preživjeli isušivanje. Buttiauxella, koja nije mogla proći ni kroz isušivanje, prošla je još gore. Niko nije šokirao A. niger.

Osjetljivost gljivičnih spora na ekstremnu toplinu ili na visoke doze kombiniranih izvora svemirskog zračenja, kao i na druge čimbenike koji utječu na preživljavanje (npr. Regolitni reaktivni spojevi ili zaštita od regolita), treba dodatno procijeniti kako bi se bolje procijenio potencijal zagađenja naprijed na Marsu analogna okruženja, rekli su znanstvenici .

Crna plijesan već je pronađena na ISS -u, što je pokazalo da bi mogla ostati živa unatoč doista visokim UV razinama i drugom kozmičkom zračenju, pa bi budući astronauti koji su se uputili na Mars možda morali pakirati fungicid. Spore nisu imale problema sa simuliranim marsovskim uvjetima u laboratoriju ili ekstremnim temperaturnim fluktuacijama i zračnim bombardiranjem u stratosferi. Spasio ih je njihov pigment melanin, debele stanične stijenke i možda kemikalija otporna na UV zrake, ali postoje i pozitivne strane uz negativne koje se obično povezuju s ovom gljivicom. Zapravo se koristi u bioproizvodnji ovdje na Zemlji, a mogao bi biti i na Marsu.

Gljive bi se mogle pokazati korisnima na Marsu. Neke bi se vrste mogle čak i uzgajati u staništa koja blokiraju sunčevo i kozmičko zračenje. Za sada, ipak, ako vidite bilo kakvu crnu plijesan u svojoj kupaonici ili bilo gdje drugdje, poprskajte je sredstvom za uništavanje plijesni.



^